19 de julio de 2024 | 8:19

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Booking.com elimina cláusulas de paridad en Europa para favorecer a hoteles

Mairenis Gómez

27 de junio de 2024 | 6:30 pm

Booking.com ha anunciado que eliminará las cláusulas de paridad en el Área Económica Europea a partir del 1 de julio

Booking.com ha decidido eliminar las cláusulas de paridad en el Área Económica Europea a partir del 1 de julio. Esta medida permitirá a los hoteles ofrecer precios más competitivos en sus propios sitios web, una decisión que ha sido bien recibida por las asociaciones hoteleras, quienes durante mucho tiempo han considerado estas cláusulas como abusivas. La eliminación de estas cláusulas responde a las nuevas obligaciones impuestas por la Ley de Mercados Digitales, una normativa que busca regular a las grandes empresas tecnológicas y fomentar una competencia más justa.

La Ley de Mercados Digitales y su impacto en Booking.com

La Ley de Mercados Digitales comenzó a desplegarse en julio de 2023, cuando la Unión Europea designó a seis compañías tecnológicas como «gatekeepers». Recientemente, el 13 de mayo, la agencia de viajes online Booking.com también ha sido designada como «gatekeeper» por la Comisión Europea. Esta designación implica que Booking.com debe cumplir con una serie de obligaciones para garantizar un mercado más competitivo.

La cláusula de paridad, criticada por su impacto negativo en los precios, impedía que los hoteles ofrecieran en sus propias páginas web un precio inferior al disponible en Booking.com. Con la eliminación de esta cláusula, los hoteles podrán competir más libremente y ofrecer tarifas más atractivas a los consumidores que opten por reservar directamente.

Beneficios y desafíos para los hoteles y consumidores

Aunque Booking.com ha defendido la paridad de precios como una forma de ofrecer beneficios consistentes a los consumidores, ha decidido cumplir con la nueva normativa. Esto significa que los hoteles ya no están obligados a ofrecer las mismas tarifas en Booking.com que en sus canales directos. Esta medida puede resultar en precios más bajos y mejores ofertas para los viajeros que reserven directamente con los hoteles.

Asociaciones hoteleras celebran decisión mientras CNMC avanza con sanción

Las asociaciones hoteleras han aplaudido esta decisión, argumentando que permitirá una competencia más justa y beneficiará tanto a los hoteles como a los consumidores. Además, Booking.com ha comenzado a implementar algunas de las obligaciones incluidas en el Borrador de Decisión de la CNMC para demostrar buena fe mientras espera la decisión final sobre una sanción de 486 millones de euros por abuso de posición dominante.

Además, la CNMC ha descartado un acuerdo con Booking.com para cerrar el expediente de la sanción. La agencia online de viajes ha anunciado a sus inversores que ha provisionado esa cantidad en sus cuentas y tiene la intención de recurrir esta decisión si se convierte en definitiva. El expediente de Competencia a Booking.com se inició en 2022 tras denuncias por parte de la Asociación Española de Directores de Hotel y la Asociación Empresarial Hotelera de Madrid.

Perspectivas futuras para el mercado de viajes online

Incluso, la eliminación de las cláusulas de paridad por parte de Booking.com marca un cambio significativo en el sector de los viajes online. Esta medida podría alterar el equilibrio de poder en el mercado, ofreciendo a los hoteles más libertad para fijar sus precios y competir de manera más efectiva. Para los consumidores, esto puede traducirse en más opciones y mejores precios al reservar directamente con los hoteles.

Esta medida permitirá a los hoteles ofrecer precios más competitivos en sus propios sitios web

La importancia continua de las plataformas de reservas online

Sin embargo, las plataformas de reservas online como Booking.com seguirán desempeñando un papel crucial, ofreciendo una amplia gama de opciones y comodidad en un solo lugar. La atención regulatoria sobre las prácticas de las grandes empresas tecnológicas probablemente continuará, con más cambios en el horizonte para asegurar un mercado más justo y competitivo.

Sin duda, la eliminación de las cláusulas de paridad es un paso hacia una mayor transparencia y competencia en el sector hotelero y de viajes online, beneficiando tanto a los hoteles como a los consumidores. Es crucial seguir de cerca cómo estas medidas se implementan y su impacto a largo plazo en el mercado de viajes.

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