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Los numerosos beneficios de tomar café: ¿Podría ayudarnos a vivir más tiempo?

Jesús Carames

7 de mayo de 2024 | 6:00 pm

El café, más allá de ser una bebida estimulante, ofrece una rica colección de compuestos biológicamente activos que prometen beneficios significativos para la salud y posiblemente, una vida más larga.

El consumo habitual de café se ha convertido en una parte esencial del día a día para muchos de nosotros. Cada mañana, millones de personas buscan esa taza de café que no solo les despierta sino que, según estudios recientes, podría también estar alargando sus vidas. Consumimos café principalmente por su contenido de cafeína, que nos ayuda a mantenernos alerta y mejorar nuestro rendimiento psicomotor. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) considera que consumir hasta 400 mg de cafeína diarios —aproximadamente cuatro o cinco tazas de café— es seguro para un adulto promedio y no embarazado.

La cafeína y sus múltiples efectos sobre la salud

Pero, ¿qué tiene el café que podría hacernos vivir más tiempo? El café no es solo cafeína; es una mezcla de múltiples compuestos que tienen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antiproliferativas. Estas propiedades hacen del café un aliado contra diversas enfermedades, incluyendo las neurodegenerativas como el Parkinson. Investigaciones han mostrado que el riesgo de desarrollar esta enfermedad disminuye hasta un 85% cuando el consumo de café aumenta a cinco tazas diarias.

El café también tiene efectos pro-motilidad en el sistema gastrointestinal, facilitando la digestión al estimular las capas musculares externas de los intestinos. Esto, sumado a sus beneficios cardiovasculares y cerebrales, podría ser la clave detrás de su capacidad para extender la esperanza de vida.

Influencia del café en la reducción de enfermedades y mejora del funcionamiento cerebral

Más allá de las mejoras físicas, el consumo regular de café se ha vinculado con una menor mortalidad general y un aumento en la longitud del tiempo que las personas viven sin enfermedades. Estudios epidemiológicos en animales y humanos consistentemente indican que el café reduce la incidencia de tumores cerebrales y mejora el rendimiento cognitivo en varias pruebas neuropsicológicas.

Un estudio reciente descubrió que el consumo elevado de café estaba asociado con una menor prevalencia de pequeños infartos cerebrales relacionados con accidentes cerebrovasculares isquémicos. Además, el café potencia los sistemas antioxidantes endógenos del cerebro, añadiendo otra capa de beneficio neuroprotector.

Los beneficios del café descafeinado

Para aquellos preocupados por los efectos cardiovasculares de la cafeína o problemas para dormir si se consume café antes de acostarse, el café descafeinado aparece como una alternativa saludable. A pesar de su nombre, no está completamente libre de cafeína, pero sí ofrece beneficios similares a los del café regular gracias a otros compuestos químicos que también son saludables.

Compuestos como el ácido cafeico y el ácido clorogénico, presentes tanto en el café regular como en el descafeinado, ofrecen propiedades antioxidantes y pueden prevenir enfermedades como la diabetes tipo 2. Además, el ácido ferúlico, otro antioxidante del café, ha demostrado reducir la inflamación cerebral que podría estar detrás de enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer.

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