19 de mayo de 2024 | 8:07

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Metformina el fármaco para diabéticos que alarga la vida

María José Gonzalez

17 de abril de 2024 | 8:59 pm

La metformina, un medicamento ampliamente usado para tratar la diabetes tipo 2, está capturando la atención de los investigadores dedicados al estudio del envejecimiento. Este fármaco, derivado de la planta Galega officinalis, se muestra prometedor no solo para manejar la diabetes, sino también como un potencial agente antienvejecimiento que podría prolongar la vida y mejorar la salud general, reduciendo la incidencia de enfermedades crónicas asociadas a la edad como las cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer.

Salvador Macip, investigador y catedrático en la Universitat Oberta de Catalunya y la Universidad de Leicester, señala que la metformina es una de las principales candidatas en la investigación antienvejecimiento. Un estudio en 2014 por la Universidad de Cardiff destacó que pacientes diabéticos tratados con metformina tenían una esperanza de vida notablemente mayor comparados con aquellos tratados con sulfonilurea, y incluso más alta que individuos sin diabetes.

Sin embargo, estudios posteriores, como el llevado a cabo por investigadores en Dinamarca, han cuestionado estos resultados, sugiriendo que las diferencias en esperanza de vida podrían deberse a otros factores y no necesariamente al efecto de la metformina. Esto subraya la necesidad de más investigación para clarificar el potencial antienvejecimiento de la metformina.

Los efectos benéficos de la metformina podrían estar relacionados con su capacidad para mejorar el metabolismo de la glucosa y reducir el estrés oxidativo mediante la activación de sirtuinas y la vía metabólica AMPK, mientras inhibe la vía mTOR, asociada a procesos de envejecimiento.

Actualmente, Nir Barzilai y otros investigadores buscan financiación para el estudio Targeting Aging with Metformin (TAME), que aspira a probar de manera concluyente los efectos de la metformina sobre el envejecimiento y sus enfermedades asociadas. Este estudio podría abrir el camino para el desarrollo de nuevos tratamientos dirigidos específicamente a combatir el envejecimiento biológico.

La metformina no solo es vista como una herramienta potencial para extender la longevidad sino también como una medida preventiva contra diversas enfermedades crónicas. No obstante, es crucial que la metformina no reemplace las intervenciones no farmacológicas como la dieta y el ejercicio, las cuales han demostrado tener beneficios sólidos y directos en la prevención del envejecimiento y sus enfermedades relacionadas.

En resumen, mientras que la metformina ofrece un interesante potencial para el tratamiento antienvejecimiento, su eficacia y seguridad deben ser validadas en estudios rigurosos y amplios, que esperamos sean impulsados por iniciativas como TAME. La búsqueda de un «elixir de juventud» en forma de medicamento podría estar más cerca, redefiniendo nuestra comprensión y manejo del envejecimiento humano.

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