20 de junio de 2024 | 9:11

Actualidad

¿ Por qué se ha disparado el robo de cobre ?

Jesús Carames

17 de mayo de 2024 | 9:15 am

El cobre, un metal vital para la economía global, ha visto un aumento significativo en su demanda y precio, lo que ha llevado a un incremento en los robos de este preciado recurso. La razón detrás de este fenómeno radica en las múltiples aplicaciones del cobre en tecnologías emergentes y su crucial papel en la transición energética.

La importancia del cobre en la economía global

El cobre es fundamental en varios sectores industriales, incluyendo:

  • Coches eléctricos: Los vehículos eléctricos requieren grandes cantidades de cobre para sus motores, baterías y sistemas de carga.
  • Baterías: Es un componente esencial en las baterías de alta capacidad utilizadas en diversas aplicaciones.
  • Líneas de transmisión: La infraestructura eléctrica depende del cobre para la transmisión eficiente de energía.
  • Data centers: Con el auge de la inteligencia artificial (IA) y las criptomonedas, la demanda de centros de datos y, por ende, de cobre ha aumentado exponencialmente.

Factores que Impulsan la Demanda de Cobre

Transición Energética y AI

La transición hacia energías más limpias y el avance de la IA son dos de los impulsores principales de la demanda de cobre. La Agencia Internacional de Energía predice que el consumo de electricidad de los data centers y la IA se duplicará en los próximos dos años, requiriendo un incremento significativo en la oferta de energía. Este incremento en la demanda energética impulsa directamente la necesidad de más cobre.

Precios históricos

En los últimos tres meses, el precio del cobre ha subido un 20%, alcanzando más de $10,000 por tonelada en Londres y sobrepasando los $11,000 en Nueva York. Según analistas del Bank of America, se proyecta un déficit en la oferta de cobre hasta al menos 2026. Goldman Sachs prevé un déficit de 454,000 toneladas este año y de 467,000 toneladas en 2025.

El papel de la inteligencia artificial

La IA, especialmente la IA generativa, consume cantidades significativas de energía, incrementando la demanda de cobre para la infraestructura necesaria. Tiago Cunha de Ace Capital destaca que una búsqueda en ChatGPT consume 30 veces más electricidad que una búsqueda en Google, subrayando la magnitud de este incremento en la demanda.

Impacto en la oferta y los robos de cobre: Desajuste en la producción

El desarrollo de nuevas minas de cobre es un proceso largo y costoso, que puede tardar más de una década. Esta lenta respuesta en la oferta, combinada con la creciente demanda, ha llevado a un mercado muy ajustado y precios elevados. La BHP hizo una oferta de $43 mil millones para adquirir Anglo American, mostrando la alta competencia por el control de las minas de cobre.

Incremento en los robos

El alto valor del cobre ha estimulado actividades delictivas. En África, los robos de cables son comunes, mientras que en Estados Unidos, las estaciones de carga de Tesla han sido atacadas por ladrones. Estos robos no solo generan pérdidas económicas, sino que también afectan la infraestructura crítica y la seguridad pública.

Perspectivas del precio

La tendencia de alta demanda de cobre parece que se mantendrá a medio plazo, impulsada por la transición energética y el desarrollo tecnológico. Los precios del cobre podrían alcanzar los $15,000 por tonelada, según algunas proyecciones, lo que podría incentivar aún más la inversión en nuevas minas, pero también aumentar el riesgo de robos.

Conclusión

El cobre es esencial para el futuro tecnológico y energético del mundo. Sin embargo, el desajuste entre la oferta y la demanda, junto con los altos precios, plantea desafíos significativos, incluyendo el incremento de los robos. La industria y los gobiernos deberán trabajar juntos para asegurar una oferta sostenible de cobre, proteger la infraestructura y continuar apoyando la innovación y el desarrollo tecnológico.

Más noticias