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Bizkaia

La UPV/EHU lanza guía exhaustiva titulada ‘Azúcar y edulcorantes ¿Qué debo saber?’

Jesús Carames

15 de abril de 2024 | 6:05 pm

El objetivo es informar al público sobre las características y posibles repercusiones para la salud de los edulcorantes comparados con el azúcar tradicional. Este documento llega en un momento en que aumenta la preocupación por las consecuencias del consumo excesivo de azúcar, relacionadas con enfermedades como la obesidad, la diabetes tipo 2 y diversos problemas cardiovasculares.

La guía detalla los 19 edulcorantes aprobados por la Unión Europea, ofreciendo una comparación meticulosa con la sacarosa, comúnmente conocida como azúcar de mesa, que se extrae tanto de la caña de azúcar como de la remolacha azucarera. A pesar de la percepción de que variantes como el azúcar moreno o la panela pueden ser más saludables, la guía enfatiza que estos no ofrecen beneficios significativos en términos de salud.

Los edulcorantes, diseñados como alternativas para reducir o eliminar el consumo de azúcar, varían ampliamente en términos de estructura química y origen, incluyendo opciones sintéticas y naturales. Los polialcoholes, como el sorbitol, el xilitol y el maltitol, son destacados por su menor aporte calórico y porque no contribuyen a la caries dental; sin embargo, su consumo excesivo está asociado con efectos laxantes que pueden causar malestar abdominal y diarrea.

A pesar de los beneficios potenciales de los edulcorantes en términos de reducción calórica, la guía advierte sobre sus posibles efectos adversos. No todos los edulcorantes son adecuados para todos los públicos, incluyendo mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, niños, o personas con condiciones médicas específicas. Además, ciertos edulcorantes como la sucralosa y el aspartamo pueden descomponerse a altas temperaturas durante la cocción, generando subproductos potencialmente nocivos.

El documento también señala que algunos edulcorantes pueden no ser solubles en agua, lo que podría afectar su uso en ciertas recetas o bebidas. Esta información busca proporcionar a los consumidores las herramientas necesarias para tomar decisiones informadas basadas en sus necesidades y condiciones de salud particulares.

Elaborada por el Grupo Nutrición y Obesidad de la UPV/EHU, junto con colaboraciones del Ciber Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición del Instituto de Salud Carlos III y del Instituto de Investigación Sanitaria Bioaraba, la guía es un recurso crucial para entender mejor el complejo mundo de los edulcorantes y su impacto en la salud pública.

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