21 de julio de 2024 | 6:01

Bizkaia

El polémico desvío de agua en Urdaibai: El impacto ecológico y las consecuencias legales

Caudal del río Mape comprometido.

Jeickson Sulbaran

21 de septiembre de 2023 | 5:15 pm

Gernika-Lumo en el ojo del huracán: La ecología, los derechos de la naturaleza y el abastecimiento humano confluyen en una trama que sitúa a la comarca de Urdaibai, una de las más emblemáticas de Euskadi, en el punto de mira.

El caso del río Mape: ¿una catástrofe prevenible?

Durante el verano de 2020, el río Mape, que discurre con mimo por la reserva de la biosfera de Urdaibai, vivió una de las peores tragedias de su existencia: quedó «completamente seco», según denuncias de la organización ecologista Eguzki. La razón detrás de esta lamentable situación fue el abastecimiento de agua a la zona, orquestado por el Consorcio de Aguas de Busturialdea.

Esta situación de sequía no sólo repercutió en la mera estética de un río sin agua, sino que desencadenó un desastre ecológico: la vida acuática del río, tan vital para el equilibrio de su ecosistema, se vio gravemente afectada, llegando incluso a perecer en su totalidad.

El caudal ecológico: un equilibrio necesario

El concepto de caudal ecológico es esencial cuando se habla de ríos y su importancia para el medio ambiente. Este se refiere al volumen mínimo de agua que un río debe tener para garantizar la vida acuática y vegetal que de manera natural reside en él.

Eguzki resalta que este no es un problema nuevo. Durante años, han señalado que el río Mape ha sufrido repetidas veces esta situación. La denuncia llevada a la Guardia Civil y, posteriormente, a la Fiscalía de Bizkaia, busca justicia para este atentado ecológico.

Implicaciones legales y antecedentes

Si bien la preocupación por el río Mape es reciente, no es la primera vez que el Consorcio de Aguas de Busturialdea se ve inmerso en situaciones similares. Ya en 2018, la Agencia Vasca del Agua (URA) sancionó al consorcio con una multa de 1.500 euros por no respetar el caudal ecológico mínimo.

Las denuncias actuales, sin embargo, tienen un matiz diferente. No sólo se trata de un desvío ocasional de agua, sino de un problema recurrente y con graves consecuencias para la biodiversidad de la región.

La Red Fluvial de Urdaibai: un tesoro en peligro

El río Mape no es un río cualquiera. Forma parte del LIC –Lugar de Importancia Comunitaria– de la Red Fluvial de Urdaibai. Esto lo coloca en una posición prioritaria dentro de la Red Natura 2000, haciendo que cualquier daño a su integridad sea considerado de gravedad.

Por otro lado, los estudios aportados por Eguzki resaltan una preocupante realidad: durante la mayoría del año, las captaciones del Mape cubren las necesidades de abastecimiento. Sin embargo, en épocas de sequía, apenas pueden cubrir un 20% de la demanda total, lo que agrava aún más la situación.

El futuro del abastecimiento en la zona

A pesar de los evidentes problemas, la solución no parece próxima. Aunque en 2022 se llevó agua en barco desde el Puerto de Bilbao a Bermeo debido a la sequía, la zona aún no está conectada al sistema del Zadorra, principal fuente de abastecimiento de la región.

Las futuras infraestructuras prometen aliviar la situación, pero los proyectos como el tubo de conexión entre Bermeo y Mungia aún están en fase de estudio y podrían tardar años en materializarse.

En conclusión, la situación en Urdaibai es un claro reflejo de los desafíos que enfrentamos en la actualidad: la necesidad de equilibrar el desarrollo humano con el respeto y cuidado de nuestro medio ambiente. La esperanza radica en que casos como el del río Mape sirvan como llamado de atención para adoptar prácticas más sostenibles en el futuro.

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