22 de mayo de 2024 | 4:37

Capital del Mundo

Bilbao lidera la descarbonización de la movilidad con los combustibles sintéticos

Miguel Castillo

9 de abril de 2023 | 12:00 pm

Los combustibles sintéticos han generado un gran debate entre quienes los ven como una estratagema para retrasar la electrificación de la movilidad y aquellos que los consideran una alternativa real para lograr una descarbonización más realista. Europa ha respaldado recientemente su desarrollo al llegar a un acuerdo con Alemania para no prohibir la venta de vehículos nuevos con motores de combustión que utilicen combustibles sintéticos en lugar de derivados del petróleo a partir de 2035.

En España, la primera planta para fabricar estos combustibles se construye en el Puerto de Bilbao, impulsada por Petronor, filial de Repsol. La planta demo, que se espera esté operativa en el primer semestre de 2025, producirá inicialmente 8.000 litros de combustible al día, suficiente para llenar el depósito de 200 coches.

¿Qué es un combustible sintético y qué se necesita para fabricarlo?

A diferencia de los combustibles fósiles, los sintéticos no se basan en el petróleo ni en sus derivados. Para fabricarlos, se requieren principalmente dos materias primas: CO2 e hidrógeno. El CO2 se capta de la atmósfera o se recoge del emitido en otro proceso industrial, mientras que el hidrógeno se obtiene mediante la electrólisis del agua.

¿Son combustibles ‘cero emisiones’?

Aunque emiten CO2 a la atmósfera, lo hacen en una cantidad equivalente al CO2 captado para su fabricación, por lo que las emisiones netas de CO2 son cero. Este proceso, siempre y cuando se utilice energía renovable para la generación de hidrógeno, es considerado neutro en términos de emisiones.

¿Pueden utilizarse en cualquier motor de combustión?

Sí, y esto es clave para la apuesta de la industria del automóvil por esta tecnología. Los combustibles sintéticos pueden utilizarse en los motores de combustión actuales sin necesidad de realizar cambios en ellos ni en las infraestructuras que los rodean, como depósitos, tubos o gasolineras.

¿Por qué son tan caros?

El precio elevado se debe en gran medida a la producción a pequeña escala y al alto costo del hidrógeno verde obtenido con energía 100% renovable. Se espera que los precios bajen a medida que se produzca a gran escala y el costo de la energía renovable disminuya.

¿Soluciona los problemas de dependencia de otros países?

Aunque los combustibles sintéticos no dependen del petróleo, la disponibilidad de agua y la necesidad de instalaciones de energía renovable suficientes para producir electricidad a bajo costo son factores importantes en la producción de estos combustibles.

La planta de Bilbao y el futuro de los e-fuels en España

La planta de e-fuels del Puerto de Bilbao, en la que participan Petronor, Enagas, el Ente Vasco de la Energía (EVE) y Aramco, es un proyecto pionero en España y uno de los mayores del mundo en su ámbito. Con una inversión de 103 millones de euros, se espera que esté operativa en el primer semestre de 2025.

Aunque la planta comenzará como una instalación de demostración, su éxito podría impulsar el desarrollo de otras plantas similares en España y Europa. Además, la experiencia adquirida en este proyecto podría ser útil para mejorar la eficiencia y reducir los costes de producción de e-fuels en el futuro.

Más noticias