22 de mayo de 2024 | 4:07

Deportes

Presidente del Athletic y del Alavés se apuestan un león y ahora «vive» en Bilbao

Jesús Carames

20 de septiembre de 2023 | 7:20 pm

El León del museo San Mamés: Historia de una Apuesta y Solidaridad en el Fútbol Vasco

Cuando hablamos del fútbol vasco, nos referimos a pasiones, tradiciones y, sobre todo, a historias que han dejado huella. Una de las más curiosas y menos conocidas involucra a Juan Arregui, presidente del Alavés, y al emblemático león de San Mamés que fue objeto de una insólita apuesta.

El Origen de la Apuesta

Juan Arregui, amante de la caza y coleccionista de trofeos, tenía entre sus piezas más valiosas varios leones disecados. Su pasión por el fútbol le llevó a entablar una amistad con Pedro Aurtenetxe, presidente del Athletic Club. En un encuentro, ambos dirigentes, movidos por la camaradería y el espíritu competitivo, decidieron sellar una apuesta que pasaría a la historia.

Un León en Juego

El reto era sencillo: si el Athletic Club conseguía ganar la liga por segunda vez consecutiva, Arregui tendría que regalar uno de sus preciados leones al club bilbaíno. Y así fue, en la temporada 83-84, el Athletic se coronó campeón, haciendo válido el compromiso. Sin dudarlo, Juan envió el león a Bilbao, donde se convirtió en un símbolo y testimonio de la palabra empeñada entre dos grandes del fútbol vasco.

Más Allá del Fútbol: Un Gesto de Solidaridad

Pero la relación entre ambos clubes no se quedó ahí. Dos años después de la célebre apuesta, el Deportivo Alavés atravesaba una de las etapas más difíciles de su historia. El club vitoriano estaba al borde de la desaparición debido a graves problemas económicos.

El Athletic al Rescate

Ante la inminente crisis, el Athletic Club, en un gesto de hermandad y solidaridad, decidió intervenir. El club rojiblanco entregó 25 millones de pesetas al Alavés, lo que permitió al equipo albiazul solventar sus deudas y seguir adelante. Un acto que demuestra que, más allá de las rivalidades y competencias en el campo, el fútbol vasco siempre ha estado unido por valores y principios.

Un Legado Vivo

Hoy en día, el león de San Mamés no solo es un testimonio de una apuesta entre dos presidentes, sino también un recordatorio de la solidaridad y fraternidad que existe en el fútbol vasco. Es un símbolo de cómo el deporte une, trasciende y se convierte en una fuerza de bien en momentos de adversidad.

Ambos clubes, Athletic Club y Deportivo Alavés, siguen siendo dos de los más representativos de la región, con historias que entrelazan triunfos, desafíos y, sobre todo, una hermandad inquebrantable. La historia del león de San Mamés es una muestra de que en el fútbol, al igual que en la vida, los gestos de generosidad y compromiso perduran y se magnifican con el tiempo.

Este episodio, más que una anécdota, es un mensaje poderoso de lo que significa ser parte de la rica tradición futbolística vasca, donde el honor, la palabra y la solidaridad, son tan importantes como el balón en juego.

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